Jordania debe poner fin al maltrato animal en Petra

El grupo por los derechos de los animales Peta ha lanzado una campaña internacional para tratar de poner fin al maltrato de los animales de trabajo en la antigua ciudad jordana de Petra.

Peta dice que burros, caballos y camellos son golpeados y obligados a llevar a los visitantes en extremo calor sin sombra ni agua.

Grupos jordanos e internacionales dicen que ya están trabajando con los propietarios de los animales para mejorar las condiciones.

Temen que avisar a los turistas podría resultar contraproducente al privar a los dueños de los animales de sus ingresos.

Petra es una de las maravillas del mundo. La entrada repentina a la antigua ciudad nabatea a través de un estrecho pasaje es impresionante.

Es la joya de la corona de la industria turística jordana. Pero desde hace mucho tiempo existe la preocupación por el tratamiento de los más de 1.300 animales de trabajo que allí se encuentran.

Escondido en lo alto de las colinas, el Monasterio es uno de los monumentos legendarios de Petra.

Los burros arrastran a los turistas por sitios empinados escalones erosionados hasta el Monasterio, un monumento milagrosamente construido de roca en la ladera de la montaña.

Caballos, mulas y camellos transportan a los turistas a la ciudad, algunos a través de carruajes y carretas, palizas, falta de comida y agua mientras lo hacen.

Las organizaciones jordanas y sus socios internacionales han intentado mejorar sus condiciones en un sitio que es Patrimonio Mundial de la Unesco. Pero Peta dice que no se ha hecho lo suficiente.

El año pasado, acumuló videos y pruebas fotográficas de crueldad hacia los animales, que mostraron profundas heridas por cadenas y por cuerdas que llevan atadas a su alrededor.

Y ahora pide a las autoridades jordanas que tomen medidas decisivas.

Dice que los animales deben ser reemplazados por transporte mecanizado para los turistas. También está instando a los operadores turísticos y a los hoteles a que eviten el sitio hasta que se detengan los abusos.

Pero la propia Unesco dijo a la BBC que los vehículos motorizados no serían deseables allí.

La Fundación Princesa Alia en Jordania y la organización benéfica internacional Four Paws, dijeron que estaban felices de trabajar con cualquier grupo para mejorar el bienestar animal.

Pero dijeron que ya habían hecho mucho para mejorar las condiciones de los caballos en Petra, proporcionando nuevos establos y asegurándose de que sus propietarios tuvieran suficiente comida, agua y refugio, así como carruajes más ligeros y guarniciones y sillas de montar más respetuosas con los animales.

Reconocen que hay más por hacer.

Pero en Jordania existe la preocupación de que una campaña de advertencia a los turistas de Petra podría ser contraproducente al perjudicar a una fuente importante de ingresos, además de privar a la comunidad beduina que durante mucho tiempo ha sido propietaria de los animales de trabajo de su sustento, lo que podría tener un impacto aún más negativo en su bienestar.

Peta, sin embargo, afirma que sólo se trata de palabrería.

Por ejemplo, dice que encontró que un cartel en Petra pidiendo a los turistas que denuncien los malos tratos, y tanto el correo electrónico como el sitio web destinados para realizar las denuncias no funcionan.